美式母亲节最美的一幕:感恩不限于孝敬父母

原标题:美式母亲节最美的一幕:感恩不限于孝敬父母美国的主流文化源于基督教,“感恩”从一开始就是基督教的信条之一。《圣经》中有句话,大意是:无论在任何环境中都要感... ...

原标题:美式母亲节最美的一幕:感恩不限于孝敬父母

美国的主流文化源于基督教,“感恩”从一开始就是基督教的信条生辰八字算命之一。《圣经》中有句话,大意是:无论在任何环境中都要感恩,每一个基督徒都是怀着一颗感恩的心去信仰上帝的。

孝敬父母是感恩的具体表现之一,在《圣经?旧约》中也能找到明确的表述。《出埃及记》二十一章第15节写道:“打父母的,必要把他治死。”第17节写道:“咒骂父母的,必要把他治死。”《箴言》和《旧约》里都很清楚地写着对于不孝敬之人(不管是言语上、态度上、行为上)的惩处。由此可见,基督教把对父母不敬和不从看作是不可饶恕的行径,是“大逆不道”,这与中国“孝文化”的要旨相似。

在“感恩”的表现形式上,美国有众多的节日和纪念日让人们铭记和感谢在美国历史上产生正面影响的人物、在现实生活中作出贡献的角色。从总统到阵亡将士、退伍军人,再到父亲、母亲等普通角色,都有专门的节日。母亲节的最早提议是安娜?查维斯夫人(Anna Jarvis)在教堂祈祷时说出的,最早的母亲节礼拜仪式也是在教堂进行的。所以,母亲节从一开始就被打上了基督教感恩文化的烙印。如今,母亲节和父亲节已经成为美国百姓向父母表达感恩之心的重要日子。

中国人习惯说孝顺,圣经讲孝敬,英文就是“honor ”。“Honor your parents”,就是你在众人面前给父母高度的尊重、光荣和荣耀的地位,即让人看见你给父母的尊重、名声、光荣及荣耀的地位。儒家如是说:“孝的最高点是使父母受天下人的尊敬,其次是不使父母因自己的行为蒙羞,最基本的是尽自己的力量奉养父母,不使父母冻饿。”(《大戴?礼记》)换而言之,最高层次是光宗耀祖,其次是不给父母丢脸,最基本的要求是赡养父母。

美国基督教文化中孝敬父母以自由、尊敬为基础,中国儒家文化中孝敬父母以责任、义务为基础,但在本质上都是要求人们做到“敬爱父母”、“感谢父母”。

美国社会感恩父母现状

美国文化崇尚独立,孩子18岁就离开家庭独立生活,同样老年人在退休之后也是独自生活或者住公寓养老,很少与子女长期生活在一起。子女一般会利用周末去探望或电话问候。老人独立生活难免有力不从心的时候,这时往往由政府和社会福利机构提供有偿或无偿的服务。

过去,我们中国人习惯于用东方的文化去琢磨美国老年人的情感需求,认为他们没有儿孙绕膝,晚景凄凉,进而得出“美国是儿童的天堂、老人的坟墓”的结论。事实上,许多美国老人皆以高龄能够自力更生为荣,这也与西方“感恩文化”并没有把“感恩”的内容和形式特别限定在“孝敬父母”这一具体表现上有关,但对父母表达敬爱、感激之情在“感恩文化”中仍有一席之地,几个特别的节日即为例证。

一年一度的感恩节实际上也是一个举家团聚的日子,住在外面的子女会回来探望父母,或是独居的老人去子女家过节,处处洋溢着浓郁的亲情和温暖,而最能突显其感恩父母的节日莫过于母亲节和父亲节了。母亲节的氛围尤其浓厚,这一天,所有的妈妈都会得到休息的机会,所有的事情都是由丈夫和孩子来做。而孩子们(主要是小学和幼儿园的孩子们)在一周前就在学校老师的带领下悄悄地准备着给母亲的“surprise”。如今,母亲节和父亲节已经成为美国中小学进行感恩教育的重要日子。

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